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Lived Religion and the Long Reformation in Northern Europe c. 1300–1700

New at Brill- for you Church History peeps-

18265Lived Religion and the Long Reformation in Northern Europe puts Reformation in a daily life context using lived religion as a conceptual and methodological tool: exploring how people “lived out” their religion in their mundane toils and how religion created a performative space for them. This collection reinvestigates the character of the Reformation in an area that later became the heartlands of Lutheranism. The way people lived their religion was intricately linked with questions of the value of individual experience, communal cohesion and interaction. During the late Middle Ages and Early Modern Era religious certainty was replaced by the experience of doubt and hesitation. Negotiations on and between various social levels manifest the needs, aspirations and resistance behind the religious change.

Contributors include: Kaarlo Arffman, Jussi Hanska, Miia Ijäs, Sari Katajala-Peltomaa, Jenni Kuuliala, Marko Lamberg, Jason Lavery, Maija Ojala, Päivi Räisänen-Schröder, Raisa Maria Toivo

God and the Faithfulness of Paul

9781506421674The American edition of this volume is being published by Fortress.

N. T. Wright’s magnum opus Paul and the Faithfulness of God is a landmark study on the history and thought of the apostle Paul. This volume brings together a stellar group of international scholars to critically assess an array of issues in Wright’s work.

Essays in Part I set Wright in the context of other Pauline theologies. Part II addresses methodological issues in Wright’s approach, including critical realism, historiography, intertextuality, and narrative. In Part III, on context, scholars measure Wright’s representation of early Judaism, Greek philosophy, paganism, and the Roman Empire. Part IV turns to Wright’s exegetical decisions regarding law, covenant, and election, the “New Perspective,” justification and redemption, Christology, Spirit, eschatology, and ethics. Part V at last speaks to the implications of Wright’s work for the church’s theology, sacraments, and mission, and for global responsibility in a “postmodern” age. The volume includes a critical response from Wright himself.

In The Fullness of Time: Essays on Christology, Creation, and Eschatology in Honor of Richard Bauckham

9780802873378This one looks quite good  so I am appreciative that Eerdmans has sent a review copy.

Over the course of his distinguished career Richard Bauckham has made pioneering contributions to diverse areas of scholarship ranging from ethics and contemporary issues to hermeneutical problems and theology, often drawing together disciplines and fields of research all too commonly kept separate from one another.

In this volume some of the most eminent figures in modern biblical and theological scholarship present essays honoring Bauckham. Addressing a variety of subjects related to Christology, creation, and eschatology, the contributors develop elements of Bauckham’s biblical and theological work further, present fresh research of their own to complement his work, and raise critical questions.

The highlights are those essays by

  • Philip Alexander
  • James R. Davila
  • James D. G. Dunn
  • Philip F. Esler
  • Larry W. Hurtado
  • Bruce W. Longenecker

True superstars contributing to appreciation of a true superstar.  Less engaging are the contributions by Moltmann, Pennington, and Wright, although they too have some very intriguing suggestions to make.  Furthermore, the ‘thematic studies’ are less engaging than the ‘textual studies’- in all likelihood simply because my own proclivities tend to bend in the direction of the textual.

Perhaps, however, the most impressive segment of the book is the 20 page bibliography of Richard Bauckham’s works.  The editors do a grand job of introducing readers both to Bauckham and his work and the essays fairly cover the entire range of his interests.  Each essayist brings his (yes, his- there are no female contributors to the volume nor, so far as I can tell, non Westerners) own agenda to his essay and this naturally provides readers with something of a ‘discussion’ betwixt Bauckham and his admirers.  This quality of the collection is worth mentioning as it brings a certain depth to the work which some Festschriften lack.

Yet it seems to the present reviewer that the high point of the collection is the amazingly important essay by Alexander.  Its subtitle, ‘Does the Worship of Jesus Imply His Divinity’ is THE question of the day, isn’t it.  It is a model (a word used too often but which here is quite fitting) of exegetical precision and theological insight. Alexander’s grasp of the history of the early Church along with a profound understanding of Scripture’s message and intention make this the richest most well crafted essay of the lot.  He teaches us, in case we didn’t know it (and many appear not to) that the words we toss around like ‘monotheism’ and ‘worship’ may have more ambiguous meanings than we are willing to admit.

Not enough attention has been paid to the concept of agency (p. 113).


The early Christologies never adequately addressed the ontological question, and for that reason cannot, just as they are, ignoring the later clarifications, be made the basis of Christology today (p. 114).

It’s a brilliant piece of work.  The volume at hand, then, comes highly recommended.  Very highly recommended.

Prof. Dr Christopher Tilling and The Commentary

Herr Prof. Dr. Tilling writes

Dr Jim West has undertaken the phenomenal task of writing a commentary on every book of the Bible! And what strikes this reader most forcefully is its faithfulness to what it says on the tin: West’s efforts have been expended “for the person in the pew”.

In other words, one should not expect the usual exhaustive analysis of syntax, interpretive options, history of scholarship and such like. These commentaries are written so that the reader needs no theological education, and West presupposes no ability to read Greek or Hebrew. Anyone can read and understand these.

The result is like going through the biblical texts, with a scholarly pastor, who pauses to make a number of bite-sized observations on the way. And whatever one thinks of those annotations, anyone can follow and digest them. West writes with a heart for the church, and his unique character and love for scripture are obvious in these pages.

Dr. Chris Tilling
New Testament Tutor,
St Mellitus College & St Paul’s Theological Centre

Acquire and obtain a copy directly from me for a paltry $199 by clicking my PayPal Link.  It’s that simple.  And if you don’t want the whole collection,  I’m happy to send each volume individually for those who prefer it. Just paypal me $5 and tell me which you wish.


Reformation: Zentren – Akteure – Ereignisse

9783788730321A new volume from V&R by Irene Dingel sure to get the blood rushing.

Die Reformation, ein historischer Prozess, der auf eine umfassende kirchlich-theologische Erneuerung zielte und zugleich tiefgreifende Wirkungen in Kultur, Gesellschaft und Politik hervorbrachte, war für Europa ein einschneidendes Ereignis. Als ausschlaggebendes Datum gilt das Jahr 1517, in dem mit der Veröffentlichung der 95 Thesen Martin Luthers nicht nur das Nachdenken über zentrale theologische Fragen, sondern auch der Ruf nach Erneuerung von Kirche und Gesellschaft neue, kraftvolle Impulse erhielt. Dem standen gesellschaftliche und politische Entwicklungen sowie weitere reformatorische Ansätze in Europa zur Seite, die mit der 1517 von Wittenberg ausgehenden Bewegung in Interaktion traten.

Für die Reformatoren war die konsequente Orientierung an den Ausschließlichkeit beanspruchenden Grundsätzen “sola scriptura”, “solus Christus”, “sola gratia” und “sola fide” leitend, was sich in Glauben und Lehre, Frömmigkeit und Ritus niederschlug und zugleich das Leben des Einzelnen und der Gesellschaft tiefgreifend veränderte. Das Buch versucht, die Prozesse der Etablierung und Entfaltung der Reformation im Spannungsfeld der politischen Entwicklungen in Europa nachzuzeichnen.

Ein kurzer Blick auf die spätmittelalterlichen Strukturen in Politik, Gesellschaft und kirchlichem Leben dient dazu, das Substrat zu skizzieren, auf dem sich die Reformation entfaltete und von dem sie sich abgrenzte. Nicht nur Wittenberg und die von dort ausgehende Reformation kommt zu Sprache, sondern auch weitere reformatorische Zentren und ihre herausragenden Akteure, deren Ausstrahlung nicht nur den Westen, sondern auch den Osten Europas erreichte.

Der Römerbrief: Rechenschaft eines Reformators

9783525510131V&R have provided a copy of Der Römerbrief: Rechenschaft eines Reformators.

Paulus gilt als Grundlage der Reformation, aber seine reformatorische Auslegung geriet in Misskredit. Die lutherische Tradition betont einseitig die individuelle Funktion des Gesetzes, das in innere Konflikte führt. Dagegen stellt die „New Perspective on Paul“ den sozialen Konflikt zwischen Israel und anderen Völkern und die abgrenzende Funktion des Gesetzes ins Zentrum. Beides, der theologisch gedeutete Moralkonflikt und Sozialkonflikt, ergänzen einander jedoch, wenn man den Römerbrief mithilfe einer Kombination von bildsemantischen, sozialgeschichtlichen und psychologischen Methoden liest. Gerd Theißen und Petra von Gemünden verbinden beide Ansätze in ihrem innovativen Kommentar.  >> Hier finden Sie eine Leseprobe.

The volume’s contents are available in the link immediately above.  When the authors describe their purpose they do it in these terms-

Die These des Buches ist, dass beide, der individuelle Gebotskonflikt und der soziale Identitätskonflikt, untrennbar miteinander verbunden sind. Der Gebotskonflikt lässt erkennen, dass alle Menschen Sünder sind und durchbricht damit alle sozialen Schranken. Er begründet die Universalität der Gnade. Umgekehrt gilt: Wer sich allen Menschen in allen Kulturen öffnet, vertieft den Konflikt mit sich selbst, weil der Mensch in seinem Inneren neben einer Faszination durch das Fremde gleichzeitig einen Widerwillen gegen alles Fremde hat. Fremdheit wirkt zutiefst ambivalent – bis hin zu einer Zerrissenheit zwischen Attraktion und Aggression. Wer von der Wende zwischen der alten Welt und einer neuen Welt für Menschen aus allen Völkern erfasst wird, spürt umso intensiver die innere Spannung zwischen altem und neuem Menschen (p. 18).

It’s quite a straightforward idea and it’s quite thoroughly developed.  The volume isn’t simply the typical exposition of Romans however.  Rather, it is a Reception Historical examination of the letter’s impact on Luther and other Reformers as well as those who have come in their wake.  And it interacts with all of the chief ‘schools’ of Pauline thought including but not limited to NT Wright and John Barclay, just to name a couple of the names readers will recognize.  Naturally the ‘new perspective’ gets a good bit of attention:

Die New Perspective hat die Paulusauslegung der letzten 40 Jahre bestimmt. Sie ist keine Einheit. Aber es gibt einige immer wiederkehrende Grundannahmen, die man in folgenden Thesen zusammenfassen kann:

  1. Das Judentum ist durch die Grundstruktur des Bundesnomismus geprägt, die ihn als eine Gnadenreligion ausweist.
  2. Das Judentum vertritt keine Werkgerechtigkeit. Sofern Paulus das Judentum als werkgerecht darstellt, ist sein Bild von ihm verzerrt.
  3. Das Gesetz war kein Problem, sondern wurde nachträglich zum Problem gemacht, als mit dem christlichen Glauben eine Alternative dazu geschaffen worden war.
  4. Paulus wurde in Damaskus zum Apostel Christi berufen; die Gesetzeskritik
    ist sekundär erst zwei Jahrzehnte später in Konflikten mit seinen Gegnern entstanden.
  5. Zentrales Anliegen ist nicht die Rechtfertigung des individuellen Sünders, sondern die universale Öffnung der Gemeinde für Menschen aus allen Völkern.
  6. Paulus kennt Sünde nur als Gesetzesbruch und nicht als fehlgeleiteten Willen, das Gesetz (in einer nomistischen Fehlhaltung) erfüllen zu wollen.
  7. Sachlich steht in der paulinischen Theologie nicht die juridische Rechtfertigungslehre im Mittelpunkt, sondern das neue Sein in Christus.
  8. Erlösung ist der Einbruch einer neuen Welt. Im Rahmen der Eschatologie einer Verwandlung der Welt findet die Verwandlung des Menschen statt.

And so throughout the volume our authors provide the most meticulous examination of the various approaches to Romans in recent memory.  It is also filled with important hermeneutical insights like this:

Unser Versuch, alte und neue Paulusauslegungen zusammenzuführen,81 stellt Paulus als Reformator des Judentums dar. Er träumt im Römerbrief von einer Erneuerung des Judentums, das sich so verwandelt, dass seine Gemeinden in ihm Platz haben. Erkenntnisse der neuen Forschung werden dabei aufgenommen. Das Judentum ist eine Gnadenreligion. Es ist kein Bruch mit dem Judentum, wenn Paulus das Heil auf Gnade gründet. Jedoch geben wir den ethischen „Werken“ im Judentum einen weit höheren Rang als die alte und neue Paulusauslegung. Die viel kritisierte „Werkgerechtigkeit“ ist u. E. ein religiöser Humanismus, der die Verehrung Gottes an die Erfüllung ethischer Gebote bindet. Von diesem ethischen Monotheismus führt eine Linie zur Aufklärung, die alle religiösen Traditionen mit Hilfe ethischer Kriterien überprüfen wollte. Schon Paulus bindet den Gottesdienst der ersten Christusanhänger an diese Kriterien (12,1 f). Das Judentum bleibt dennoch eine Gnadenreligion. Denn die Erfüllung der Gebote durch den Menschen ist in ihm nicht die Bedingung dafür, dass Gott an seinem Bund festhält, wohl aber die Bedingung dafür, seine irdischen und eschatologischen Gaben zu empfangen.

This work, then, fits better into the category of ‘introduction’ than to ‘commentary’ (which it decidedly is not).  And in the category of ‘introduction’ it best can be described as a psychological introduction to the book of Romans with special attention given to the history of the book’s exposition.

It is quite a work.  It should be consulted by those interested in the Reception History of Romans and by those interested in psychological approaches to biblical texts.

Christoph Heilig’s Forthcoming Volume: Paul’s Triumph – Reassessing 2 Corinthians 2:14 in Its Literary and Historical Context

Sounds fantastic!

Paul’s metaphorical language in Second Corinthians 2:14 has troubled exegetes for a long time. Does the verb ‘thriambeuein’ indicate that Paul imagines himself as being led to execution in the Roman triumphal procession? Or is, by contrast, the victory in view that the apostles receive themselves? Maybe the Roman ritual does not constitute the background of this metaphor at all? Clarity with regard to these questions is a pressing issue in Pauline studies, given the fact that this metaphor introduces a central passage in the Pauline corpus that is of crucial importance for reconstructing the apostle’s self-understanding. Heilig demonstrates that, if all the relevant data are taken into account, a coherent interpretation of Paul’s statement is possible indeed. Moreover, Heilig brings the resulting meaning of Paul’s statement into dialogue with the political discourse of the time, thus presenting a detailed argument for the complex critical interaction of Paul with the ideology of the Roman Empire.

Definitely need to read this one.  Heilig is a great young scholar and his last name is pretty spiffy too.  Since Chris Tilling has forsaken me for SBL I’ve replaced him as my go to Paul specialist with Christoph.  Because.

Anyway, if Paul is an interest of yours, you may want to get a copy when this comes out.