A New Volume on the Heidelberg Catechism

HK Buch EhmannDie Bedeutung des Heidelberger Katechismus von 1563 für die Geschichte und Lehre des reformierten Protestantismus ist unbestritten. Im Rahmen der 450-Jahr-Feierlichkeiten wurden auch die manchmal verschlungenen Wirkungen des pfälzischen Buches für die Kirchengeschichte der verschiedenen Reichsterritorien untersucht. Der Band wird eingeleitet durch zwei Beiträge, die die Entstehung des Heidelberger Katechismus einzeichnen in das historische Umfeld des Heidelberger Katechismus im Südwesten, sowie das Verhältnis der Pfalz zu den übrigen Mächten Westeuropas. Es folgen Einzelbeiträge zu ausgewählten Territorien.

There’s more here.  The book can be ordered here.

The Roots of the Heidelberg Catechism

coverDie Frage nach den schweizerischen Wurzeln des Heidelberger Katechismus schien nach seinem 400. Jubiläum im Jahr 1963, wenn auch nicht völlig gelöst, so doch zu einem gewissen Abschluss gebracht worden zu sein.1 Dieser Zustand nähert sich offensichtlich heute seinem Ende. Die Diskussion über die candida ingenia Helvetiorum,2 um Olevians Worte zu gebrauchen, und ihren Beitrag zur Entstehung des Katechismus flammt neu auf und wird wahrscheinlich klare Fronten bilden.

So Emidio Campi in an essay in a new volume titled The Heidelberg Catechism: Origins, Characteristics, and Influences: Essays in Reappraisal on the Occasion of its 450th Anniversary.

That link takes you to the publishers site where, under the leseprobe tab, you can read 40 pages of the volume.  Looks fantastic and Emidio’s essay is quite important.

Ursinus und die Zeit der Reformation

ursinus-plakat-entgueltig_510.jpgEinen Einblick in die Zeit des Zacharias Ursinus verschafft die Ausstellung „Ursinus und die Zeit der Reformation“ ab dem 14.4. 2013 im Stadtmuseum Neustadt – Villa Böhm, die in Zusammenarbeit zwischen dem Stadtarchiv Neustadt und dem Leiter des Religionspädagogischen Zentrums, Michael Landgraf, entwickelt wurde.

How fun!  I wish I were in the region.  I would definitely go.

Originalschriften aus der Zeit der Reformation zeigen, wie der Neustadter Reformator wirkte, mit wem er zuammenarbeitete, welche Fragen er zu klären suchte und welche Bedeutung Neustadt als Druckort hatte.

Yes, definitely!

Sermons on the Heidelberg Catechism

Via Reformiert-Info

Persconferentie_Heidelberg_31032010_foto_1Das “Pfälzer Predigt Podium” stellt in der Reformationsdekade zum Jubiläumsjahr des Heidelberger Katechismus auf Anregung von Kirchenpräsident Christian Schad eine profilierte Predigtreihe zur Verfügung.  Von Neujahr bis Silvester 2013 werden von den insgesamt 129 Fragen des Katechismus 85 entlang dem Kirchenjahr homiletisch aufgearbeitet.  Die Autorinnen und Autoren stellen ihre Predigten kostenlos für die Verkündigungsarbeit zur Verfügung.  >>> Zu den Predigten des Pfälzer Predigt Podiums

It’s worth your time.

The Heidelberg Catechism as Anti-Depressant?

Barbara Schenck has written an absolutely marvelous essay on the Heidelberg Catechism as anti-depressant which starts thusly-

Vor Enttäuschung sei gewarnt. Die folgenden Gedankensprünge genügen weder den Ansprüchen einer historisch-kritischen oder systematisch-theologischen Exegese des Heidelberger Katechismus, noch basieren sie auf langjähriger Erfahrung in einer psychotherapeutischen Praxis. Eine zu hohe Erwartung an den Text wird in Enttäuschung enden und womöglich miese Stimmung auslösen.

Give it a thorough reading.  And follow Barbara on the twitter.

What Is Our Only Comfort in Life and Death?

Heidelberger_Katechismus_1563Question 1. What is thy only comfort in life and death?

Answer: That I with body and soul, both in life and death, am not my own, but belong unto my faithful Saviour Jesus Christ; who, with his precious blood, has fully satisfied for all my sins, and delivered me from all the power of the devil; and so preserves me that without the will of my heavenly Father, not a hair can fall from my head; yea, that all things must be subservient to my salvation, and therefore, by his Holy Spirit, He also assures me of eternal life, and makes me sincerely willing and ready, henceforth, to live unto him.*

True words even – and especially – now.

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*Question 1 and its answer from the Heidelberg Catechism.

A Nice Video on the Heidelberg Catechism’s 450th Anniversary

Here.

Zum Jubiläum der Publikation machen das kurpfälzische Museum, das Heidelberger Schloss sowie das Paleis Het Loo im niederländischen Apeldoorn im Frühjahr eine Ausstellung. Unter dem Titel “Macht des Glaubens” werden neben der Originalausgabe weitere hochkarätige Exponate aus dem 16. und 17. Jahrhundert präsentiert.

A New Facsimile Edition of the Heidelberg Catechism

Der Verlag Van Wijnen (Franeker, NL) bringt im Frühjahr 2013 eine niederländische Neuausgabe vom Erstdruck des Heidelberger Katechismus von 1563 heraus. Es handelt sich um die Emdener Edition, deren einziges Exemplar sich im Besitz der Utrechter Universitätsbibliothek befindet.

 Zwei unterschiedliche Ausgaben werden erscheinen: eine in Halbleder gehaltene, marmorierte und von Hand arabisch nummerierte Ausgabe mit einer Auflage von maximal 750 Exemplaren zu je 129,50 € sowie eine mit Ledereinband versehene und von Hand römisch nummerierte Sonderedition mit einer Auflage von maximal 250 Exemplaren zu jeweils 295 €.

Neben der Faksimile der niederländischen Erstausgabe veröffentlicht Van Wijnen auch eine Neuauflage des Erstdrucks des Heidelberger Katechismus auf deutsch. Darin fehlen noch Frage und Antwort 80 zur Messe.

That’s very cool.  Via our friends at Refo500.

Conference Announcement: The Spirituality of The Heidelberg Catechism

June 21-22, 2013
This International Conference, entitled ‘The Spirituality of the Heidelberg Catechism‘, is organized by the Theologische Universiteit Apeldoorn, together with the Theologische Universiteit Kampen and the Hersteld Hervormd Seminarie at the Vrije Universiteit Amsterdam.

The characteristic spirituality of the Heidelberg Catechism will be explored from historical and theological view. Speakers include Lyle D. Bierma, Eberhard Busch, Christian Link, and Andreas Mühling.  Short paper proposals can be submitted until January 2013. Read more info in the Call for Papers.

Gerd Thiessen’s Modern Rendering of the Heidelberg Catechism

Gibt es denn keine Übersetzung des Heidelbergers in unsere Sprache? – Diese Frage wird immer wieder in den Gemeinden laut. Und sie lässt sich schwerlich mit dem Hinweis auf die revidierte Fassung von 1997 beantworten. Ob Christus für alle meine Sünden voll­kom­men oder vollkömmlich bezahl(e)t hat, macht keinen Unterschied – außer dass die Revision nichts mehr von der Schönheit des Frühneuhochdeutschen übrig gelas­sen hat. Stattdessen suggeriert die ‚Modernisierung‘, dass man die theologischen Überzeu­gun­gen des 16. Jahr­hun­derts unverändert in die Gegenwart übertragen könne, wenn man nur ein paar Ne­ben­sät­ze umstellt und ungebräuchliche Wendungen ersetzt. Den Gemeinden, die nach einer ‚Über­set­zung‘ fragen, bleibt man damit das Wesentliche schuldig.

So Gerd Thiessen has answered the call and provided what’s been lacking-

Gibt es denn keine Übersetzung des Heidelbergers in unser Denken? Doch – es gibt sie! Gerd Theißen – Glaubenssätze. Ein kritischer Katechismus. Juli 2012 – Gütersloher Verlagshaus.

Gewidmet hat der emeritierte Neutestamentler aus Heidelberg (!) sein umfangreiches Buch (443 Seiten) dem Andenken von Zacharius Ursinus (1534-1584), Verfasser des Heidelberger Ka­te­chismus 1563. Dieser war Theißen „ein Vorbild an Klarheit und Systematik“. Man möch­te ergänzen: und an poetischer Sprachkraft.

Ausdrücklich versteht Theißen seine 235 Fragen und Antworten als Angebote, „das Chris­ten­tum zu entdecken oder wieder zu entdecken“. Und so wie er in seiner Theorie des Ur­chris­ten­tums (Die Religion der ersten Christen, 2000) den religiösen Gehalt so darstellen wollte, „dass er für Menschen unabhängig von ihrer religiösen oder nicht-religiösen Einstellung zu­gäng­lich wird“ (S.13), soll sein Katechismus auch „säkularisierten Menschen“ helfen „bes­ser zu verstehen, was einen modernen Christen bewegt, auch wenn er dessen Chris­ten­tum nicht teilt“.

Lots more at the report on Reformiert Info.

Conference Announcement: The Belgic Confession and Heidelberg Catechism for Today

Westminster Seminary California invites you to its annual conference ‘The whole Armor of God: The Belgic Confession and Heidelberg Catechism for today – January 18-19, 2013.

This conference will explore the importance and relevance of two Reformed confessions, the Belgic Confession and the Heidelberg Catechism, in connection to the Armor of God in Ephesians 6. The faculty speakers will present a biblical, confessional view of the armor of God.

Speakers:

David VanDrunen
W. Robert Godfrey
S.M. Bauch
R. Scott Clark
J.V. Fesko

Click here to read more information.

Via.

‘Your Only Comfort’ – Conference Announcement

On January 18-19, 2013, a conference will be held at the Canadian Reformed Theological Seminary celebrating the 450th anniversary of the Heidelberg Catechism and exploring how this confession can continue to serve the church for generations to come.

The organizer on this anniversary: “Since it was first published in 1563, the Heidelberg Catechism has been cherished by Christians around the world. Its warm, pastoral summary of the holy gospel has guided generations of God’s people, teaching them about their only true comfort in life and in death.”

Keynote Speakers:

Dr. Joel Beeke, Grand Rapids, USA: Catechism Preaching
Dr. Lyle Bierma, Grand Rapids, USA: The Doctrine of the Covenant in the Heidelberg Catechism
Dr. Herman Selderhuis, Apeldoorn, the Netherlands: The Heidelberg Catechism: The Secret of Its Success
Dr. Jason van Vliet, Hamilton, Canada: The Comforted I in the Catechism

Click here for more information on the conference, workshops, registrations, cost etc.

The Heidelberg Catechism, Question 2

Question 1 of the catechism sets the stage asking ‘what is your only comfort in life and death?’ The answer, Christ. Question 2 then asks

How many things are necessary for thee to know, that thou, enjoying this comfort, mayest live and die happily?

Answer: Three; (a) the first, how great my sins and miseries are; (b) the second, how I may be delivered from all my sins and miseries; (c) the third, how I shall express my gratitude to God for such deliverance. (d)

Then follows the Scriptural proof.

(a) Matt.11:28 Come unto me, all ye that labour and are heavy laden, and I will give you rest. Matt.11:29 Take my yoke upon you, and learn of me; for I am meek and lowly in heart: and ye shall find rest unto your souls. Matt.11:30 For my yoke is easy, and my burden is light. Luke 24:46 And said unto them, Thus it is written, and thus it behoved Christ to suffer, and to rise from the dead the third day: Luke 24:47 And that repentance and remission of sins should be preached in his name among all nations, beginning at Jerusalem. Luke 24:48 And ye are witnesses of these things. 1 Cor.6:11 And such were some of you: but ye are washed, but ye are sanctified, but ye are justified in the name of the Lord Jesus, and by the Spirit of our God. Tit.3:3 For we ourselves also were sometimes foolish, disobedient, deceived, serving divers lusts and pleasures, living in malice and envy, hateful, and hating one another. Tit.3:4 But after that the kindness and love of God our Saviour toward man appeared, Tit.3:5 Not by works of righteousness which we have done, but according to his mercy he saved us, by the washing of regeneration, and renewing of the Holy Ghost; Tit.3:6 Which he shed on us abundantly through Jesus Christ our Saviour; Tit.3:7 That being justified by his grace, we should be made heirs according to the hope of eternal life. (b) John 9:41 Jesus said unto them, If ye were blind, ye should have no sin: but now ye say, We see; therefore your sin remaineth. John 15:22 If I had not come and spoken unto them, they had not had sin: but now they have no cloke for their sin. (c) John 17:3 And this is life eternal, that they might know thee the only true God, and Jesus Christ, whom thou hast sent. Acts 4:12 Neither is there salvation in any other: for there is none other name under heaven given among men, whereby we must be saved. Acts 10:43 To him (Jesus) give all the prophets witness, that through his name whosoever believeth in him shall receive remission of sins. (d) Eph.5:8 For ye were sometimes darkness, but now are ye light in the Lord: walk as children of light: Eph.5:9 (For the fruit of the Spirit is in all goodness and righteousness and truth;) Eph.5:10 Proving what is acceptable unto the Lord. Eph.5:11 And have no fellowship with the unfruitful works of darkness, but rather reprove them. 1 Pet.2:9 But ye are a chosen generation, a royal priesthood, an holy nation, a peculiar people; that ye should shew forth the praises of him who hath called you out of darkness into his marvellous light: 1 Pet.2:10 Which in time past were not a people, but are now the people of God: which had not obtained mercy, but now have obtained mercy. Rom.6:1 What shall we say then? Shall we continue in sin, that grace may abound? Rom.6:2 God forbid. How shall we, that are dead to sin, live any longer therein? Rom.6:12 Let not sin therefore reign in your mortal body, that ye should obey it in the lusts thereof. Rom.6:13 Neither yield ye your members as instruments of unrighteousness unto sin: but yield yourselves unto God, as those that are alive from the dead, and your members as instruments of righteousness unto God.

A person only knows true comfort when they come to terms with their real condition; when that condition is faced head on and dealt with; and gratitude is expressed to the one who resolves the problem. Mankind’s read problem is sin.  Christ redeems us from it.  God is worthy, therefore, of our gratitude.  When we realize, and act on, those three simple truths then we can have peace of mind and heart in life, and in death.

The Heidelberg Catechism is a profoundly important theological primer with which every Christian ought to be familiar.

The Heidelberg Catechism In Many Languages

Over at Refo500

Below [on the Refo500 site] you will find the Heidelberg Catechism in various languages. We plan to steadily increase the number of collected translations so that you can find as many versions as possible on this page.  If you have the Heidelberg Catechism available in another language, we would like to receive a copy. We will then on this page make this version available to others. Read here how you can offer your text.

It’s a great project.  If you have the Catechism in a language not already included, please help.

Composition contest on the Heidelberg Catechism

Our friends at Refo 500 announce

With a view to the 450th anniversary of the Heidelberg Catechism in 2013, the Reformatorisch Dagblad (Reformed Daily) in the Netherlands has officially organized a composition competition. It is a grand opportunity to present a comprehensive adaptation of a Psalm. The Psalm which a participant selects for his composition must contain the triad of the catechism: sin (and misery), deliverance, and gratitude. The winning compositions will be published and will be performed on January 19, 2013 on the Moreau organ in the Sint-Jans Church in Gouda, Netherlands.

Click here to read more information (Dutch).

I sure wish I had some musical talent. This would be a lot of fun. Maybe you want to give it a go.

Is it God’s Fault if We Sin?

According to Ursinus’ exposition of the Heidelberg Catechism, the answer is a resounding no.

[T]hat the wicked are punished by the wicked, and the good chastised and exercised, is the just and holy work of the divine will; but that the wicked execute the judgment of God by sinning, is not the fault of God, but comes to pass by the corruption of the wicked, which they have brought upon themselves, God neither willing, nor approving, nor accomplishing, nor furthering their sins, but only permitting them in his just judgment, when accomplishing his work and purpose through them, he either does not reveal his will to them, or does not influence their wills to regard his revealed will as the end and rule of their actions.

This distinction between the works of God, and those of the devil, and of God’s accomplishing his just work through the devil, and of his permitting the sin of the devil, is evidently confirmed by the history of Job, whom God designed to try, whilst the devil attempted to destroy him.

The same thing is also proven by the history of Ahab, and by the prophecy respecting antichrist, where the devil deceives men that he may destroy them, whilst God permits them to be deceived that he may in this way punish them, and suffers the devil to execute his will and purpose. — The Commentary of Dr. Zacharias Ursinus on the Heidelberg Catechism.

So take that, God blamers.

The Power of Faith: 450 Years of the Heidelberg Catechism

This forthcoming volume by my friends Herman Selderhuis and Karla Apperloo looks amazingly interesting!

In diesem Ausstellungsbegleitbuch beschreiben renommierte Fachleute seine Verbreitung und Wirkung auf Kultur, Bildung und das kirchliche Leben. Zudem zeigen sie den Kontext der Entstehungszeit sowie den höfischen Glanz der Kurfürsten und der Oranier. Die Beiträge bilden zusammen mit mehr als 250 eindrucksvollen Bilddokumenten vieler Objekte der drei Ausstellungen ein unvergleichliches Erlebnis!