Revelation

Die neutestamentliche Forschung hat sich in den letzten Jahren eingehend mit dem letzten Buch der Bibel befasst. Von den Ergebnissen ist freilich wenig in der kirchlichen Verkündigung und bei normalen Bibellesern und -leserinnen angekommen. Dieser Kommentar möchte deshalb in allgemeinverständlicher Sprache den Ertrag der wissenschaftlichen Auslegung der Offenbarung einer breiten Leserschaft vermitteln. Er fragt aber darüber hinaus auch nach ihrer Botschaft für uns heute. Die Situation der Empfängergemeinden wird erklärt und die zeitgeschichtlichen Hintergründe werden hervorgehoben. Vor allem aber werden die Perspektiven herausgearbeitet, die über die zeitbedingten Aussagen hinausführen. Die alttestamentlichen Quellen der Visionen werden aufgezeigt und zur Entschlüsselung ihrer Symbolik genutzt. Auch die genaue Analyse des Aufbaus der Schrift wird zu einer wichtigen Lesehilfe. Die Spannungen innerhalb der Botschaft des Buchs werden klar benannt: Rigoristische Anforderungen an die Treue der Gemeinde neben bedingungsloser Einladung zu Gott, Theologie des Kreuzes neben blutigen Gewaltfantasien, Betonung der gnädigen Erwählung und die Bedeutung der Werke für das Urteil Christi. Doch es sind diese scheinbaren Widersprüche, die der Botschaft ihr besonderes Profil und Tiefenschärfe geben. Die Ermutigung zu einem Verhalten, das sich nicht von der Vergötterung menschlicher Macht verführen lässt, und zur Hoffnung auf den Sieg der gerechten und gnädigen Herrschaft Gottes hat bleibende Bedeutung auch für die Kirche heute.

Following a brief introduction and outline of the book of Revelation, the author launches immediately into his treatment of the text.

First, he provides a translation of each pericope to be discussed.  For instance, he subdivides chapter one into several expositional units.  Vv. 1-3 are discussed as a unit, followed by discussions of vv. 4-8, and vv. 9-20.  There are discussions of important exegetical points in blocked units marked by darker boxes and other issues discussed in smaller font paragraphs and these two special features are in addition to the main exegetical discussion which follows a verse by verse, phrase by phrase, or word by word arrangement.

Klaiber’s analysis of the Letters to the Seven Churches features a very helpful and exceptionally informative table where the letters are described side by side in terms of speaker, message, and addressees.

At the conclusion of the commentary proper, which runs from pages 17-296, there are a series of short ‘essays’ (for lack of a better term) which discuss the message of the book, its theological themes, and its relevance for the present.  And finally there is a discussion of the place of the book of Revelation in the larger New Testament (pp. 297- 328).

The work concludes with a bibliography, list of abbreviations, and a subject index.

When it comes to the exegesis offered in the work, it is wonderfully meticulous and incredibly clear.  Klaiber isn’t distracted, for example, in his exposition of Rev 13:18, by the lunacy so often associated with the passage.  Instead, he treats it as it should be treated: as a notion with relevance for the first readers of the book and the author’s intended audience.  The person described is simply an agent of evil and a servant of the satanic.  That image has modern relevance just as much as ancient, as evil continues to destroy lives.

Klaiber draws explanatory material from the Old Testament when that material is relevant to the meaning of the book of Revelation.  He does not simply pile up Old Testament citations and potential parallels in the manner of the dispensationalists who love to misquote texts in order to ‘prove’ their interpretation.

Throughout the exposition, Klaiber demonstrates himself to be thoroughly familiar with both exegetical and theological issues; and he addresses them spectacularly.  His use of sidebars and smaller fonts to assist readers in finding geographical or theological materials relevant to the pericope under discussion is also masterful.  He neither says too much, thus boring the reader with unnecessary details, nor does he say too little so that the reader is left wondering what something signifies.

There are a number of very helpful commentaries on the New Testament.  But few are as concise and yet as fully informative as the present volume on Revelation.  Readers are mightily encouraged to read this brilliant work.