Theology of the Old Testament

From V&R.

Michaela Bauks zeichnet in diesem Lehrbuch zur Theologie des Alten Testaments die impliziten theologischen Konzepte des Alten Testaments nach. Altorientalische Traditionen, literargeschichtliche Entwicklungen und bibelhermeneutische Überlegungen werden behandelt, auch die kirchliche und schulische Praxis wird eigens berücksichtigt.

Das Lehrbuch präsentiert die zentralen theologischen Themen der hebräischen Bibel in der Reihenfolge der gegebenen Grundformen. Zur Erzählung, zum Recht, zur Prophetie, zum Kult und zur Weisheit finden Interessierte bei Bauks die zentralen Informationen. Im Kern geht es Bauks um die verschiedenartigen Offenbarungsformen Gottes gegenüber den Menschen und seinem Volk. Neben literargeschichtlichen Aspekten und innerbiblischer Entwicklungslinien finden daher auch die traditionsgeschichtlichen Parallelen und altorientalische Traditionen Berücksichtigung.

Im Detail werden die Themenkreise Monotheismus, Götterbild, Gottesname, Gottes Königtum, Eschatologie und Geschick Israels verhandelt. Anhand dieser Themenbereiche wird die Gottesvorstellung der hebräischen Bibel systematisch vertieft.

Der Bezugsrahmen der „Heiligen Schrift“ wird von Bauks kanonhermeneutisch und biblisch-theologisch reflektiert und umrissen.

Insgesamt finde sich in diesem Buch damit alles, was man fürs Studium braucht: 

das Wichtigste über theologische Konzepte, altorientalische Traditionen, literargeschichtliche Entwicklungen sowie Impulse zur Hermeneutik des Alten Testaments.

This uniquely organized volume is comprised of three major divisions:

  1. Introduction
  2. Theological Themes in their Biblical Contexts
  3. Old Testament Theology as Polyphonic Speech of God

It also contains two appendices and the usual indices and listing of illustrations.  The very first sentence of the introduction describes the volume’s purpose:

Dieses Buch ist ein Lehrbuch, das die zentralen theologischen Themen des Alten Testaments/der hebräischen Bibel zusammenstellt.

Fulfilling that task, our author leads readers into the majestic vistas which comprise the Hebrew Bible.  But this is done in such a way that the pedagogical needs of Professors and students are central.  For instance, one of the tables included shows, in a quite useful way, the variety of approaches to the study of the Hebrew Bible:

Armed with this material, readers are able to trace the various ways in which the Bible can be studied and appreciated.

Another useful aspect of the volume is the inclusion of quite thorough and up to date bibliographies at the conclusion of each chapter.  For example, in part, after the discussion of the Psalms, we find

English entries are also included when deemed appropriate by the author.

There’s something else that’s unique about this volume and that’s its interest in the inclusion of the Old Testament in the preaching of the Church.  To that end, one of the appendices, Anhang 1: Alttestamentliche Themen und Texte in der Perikopenordnung, by Jochen Wagner, offers an outline of the Church year with appropriate readings for the Liturgical Calendar:

The second appendix provides religious education teachers an outline for a course in Old Testament.

In sum, this volume has an eye to the needs of the Professor, the student, the preacher, and the teacher.  It does a superb job in presenting the themes found in the Old Testament and explaining those themes in a clear and helpful way.  It is utterly enjoyable and thoroughly instructive.  I recommend it.