Daily Archives: 26 Jul 2018

Truth

Ill-gotten wealth will vanish like a torrent, like the single thunder-clap that heralds rain. When he opens his hand, he rejoices, by the same token, sinners come to ruin. The sprigs of the godless will not make many branches, tainted roots find only hard rock. The reed that grows by every lake and river’s edge is the first plant to be uprooted. (Sir. 40:13-16)

A Mural of Zwingli I Did Not Know Existed, In Stein

Stephen Eccher is with a group in Switzerland and in Stein he was shown this mural.  Two things:  I have never seen this mural anywhere and I was unaware that Zwingli had ever been to Stein to preach.  So I had to check and sure enough-

On the 12th of December Zwingli presided over a synod at Frauenfeld, in the canton of Thurgau, some twenty-two miles north-east of Zurich, at which were assembled not only the preachers of Thurgau but of St. Gall, Appenzell, and the Rhine valley, along with representatives of the congregations. In all there were some five hundred clergymen. The principal business of the synod apparently was to bring the clergy into line. Consequently those ministers who had been inclined to accept Anabaptism were either compelled to confess conversion to the orthodox view or else they were deposed on the ground of ignorance or deprived of their stipends. Other important business of the synod related to the reformation of the monasteries and the secularisation of their property. Zwingli on his way back went through Constance, preached there on the 19th of December, as he did later on at Stein and Diessenhofen, two towns on the Rhine fifteen and twenty miles respectively west of Constance. — Samuel Macauley Jackson, Huldreich Zwingli: The Reformer of German Switzerland (1484–1531), Heroes of the Reformation (New York; London: G. P. Putnam’s Sons; Knickerbocker Press, 1901), 294.

(photos by Stephen Eccher, and used with permission.  Please do not distribute without the photographer’s express permission)

King James Was A Jerk

Luther on Certainty

We Do Not Make God’s Word True or Untrue

“The objectivity and certainty of the Word remain even if it isn’t believed. Everything depends on one’s having the true sacrament of the altar, likewise true baptism, and also on [the] preaching [of] the true Word of God. I stake my soul on it and am ready to die for it. If you believe without doubting, you’ll be saved; if not, you’ll be damned. I put my confidence in no other faith, but in the Word of God.

“Let me give an example. If I gave you one hundred florins and hid them from you under the table and you believed and said that they were merely lead or a lead alloy, what difference would that make to me, who offered you gold? It’s your fault that you don’t believe. The gold’s gold, even if you don’t think so. God doesn’t lie when he promises eternal life. Only let us be sure that we appropriate it for ourselves in faith. For our unbelief doesn’t make God’s promise empty. — Martin Luther

Our Narcissistic Times

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For the narcissist who can never have too many selfies taken in inappropriate locations.

You peeps are messed up.

Reformed Protestantism in the 20th Century

Book tip

Eine Geschichte des reformierten Protestantismus in Deutschland im 20. Jahrhunderts ist bisher nicht erschienen. Sie ist ein dringendes Desiderat, da die Reformierten in der Erforschung der neueren Kirchengeschichte wenig Beachtung finden, obwohl sie immer wieder besondere Facetten und Nuancen innerhalb des Protestantismus darstellten. Dass Reformierte sich als Minderheitenkonfession zumeist marginalisiert empfunden und ein entsprechendes Selbstverständnis geradezu habituell gepflegt haben, ist ein mitlaufender Untersuchungsgegenstand der Beiträge dieses Bandes. Sie behandeln repräsentative Personen (Theologen, Kirchenfunktionäre, aber auch eine Gemeindeschwester), Regionen und Milieus, charakteristische Themen, Zeitabschnitte wie den Ersten Weltkrieg und den Kirchenkampf, herausragende Jahre wie auch Jubiläen, in denen sich das Selbstverständnis der Reformierten manifestierte.

Diese Studien zur Kirchlichen Zeitgeschichte wollen ergänzende Beiträge für die Kirchengeschichtsschreibung sein sowie innerhalb des reformierten Protestantismus zum selbstkritischen Rückblick verhelfen. Sie sind der Versuch einer Konfessionsgeschichte, die nicht einengt, sondern ergänzt und vertieft. Sie sind aus einer affirmativen Perspektive verfasst, sind aber weder apologetisch noch polemisch, sondern kritisch und dekonstruierend intendiert, sie sind wissenschaftlich zu verantworten und stellen gleichzeitig einen Beitrag zur konfessionellen Erinnerungskultur dar.

κτλ

The Spanish Inquisition’s Last Victim

The last case of an execution by the Spanish Inquisition was a schoolmaster, Cayetano Ripoll, July 26, 1826. His trial lasted nearly two years. He was accused of being a deist, and substituting in his school the words “Praise be to God” for “Ave Maria purissima.” He died calmly on the gibbet after repeating the words, “I die reconciled to God and to man.” (Schaff)

That 23 and Me Test You Took? Yeah, The Data is Being Used By Big Pharma

So, congrats, not only did you pay for your DNA test but the testing company will also reap huge profits from selling your data to big pharma.  You were duped.  You were monetized.  And you get zero benefit.

I wonder who else they will sell your data to…

The Anniversary of Hesse’s Death

Via Protestant Resistance:

Kirchenkampf in Wuppertal-Elberfeld
Zum Todestag von Hermann Albert Hesse (22.4.1877 bis 26.7.1957)

hesseHermann Albert Hesse, der Theologie in Erlangen, Berlin und Tübingen studierte und 1902 seine erste Pfarrstelle in Duisburg-Meiderich erhielt, ging 1909 nach Bremen und wurde 1916 von der reformierten Gemeinde Wuppertal-Elberfeld zu einem ihrer zehn Pfarrer berufen. Er wurde in die Generalsynode der Evangelischen Kirche der altpreußischen Union gewählt. Dabei übernahm er die Schriftleitung des Gemeindeblattes und der einflussreichen Reformierten Kirchenzeitung sowie die Leitung des Elberfelder Predigerseminars, dessen Gründung er angeregt hatte.

1933 vertrat er den Reformierten Bund im „Drei-Männer-Kollegium“, das die Verfassung der neuen Deutschen Evangelischen Kirche erarbeiten sollte, aber rasch in Konflikte mit den Deutschen Christen geriet. Hesse wurde zum Moderator des Reformierten Bundes gewählt und war Mitglied der Barmer Bekenntnissynode vom Mai 1934. Auch gehörte er zu den Organisatoren der „Freien Reformierten Synode“, die im Januar 1934 erstmals tagte, auf der sich viele Gemeinden im Widerstand gegen die Deutschen Christen und den Reichsbischof verständigten. Danach wählten die Mitglieder des Reformierten Bundes Hermann Albert Hesse zum Moderator (Vorsitzenden). Im Februar 1934 folgte am selben Ort und im selben Geist die „Freie evangelische Synode“. Auf beiden Synoden spielte Hesse eine wichtige Rolle. Die Gegenseite bat deshalb, ihn als einen der „Rädelsführer“ zusammen mit drei anderen rheinischen Pfarrern in den einstweiligen Ruhestand zu versetzen. Dieser Bitte wurde nicht stattgegeben.

Hesses eigene Gemeinde spaltete sich im Kirchenkampf. Die Elberfelder reformierte
Bekenntnisgemeinde lehnte jeden Kompromiss mit den Deutschen Christen, später mit den Kirchenausschüssen und der „konsistorialen Amtskirche“ ab. Als während des Krieges die bekenntnistreuen Gemeindeglieder nach einer Verständigung mit dem anderen Gemeindeteil suchten, weigerte sich Pfarrer Hesse mit seinen Anhängern, diesen Weg mitzugehen. Damit trennte er sich auch von der Bekennenden Kirche.

Während eines Gottesdienstes im Juni 1943 bezeichnete er die Bombardierung der Stadt als Gericht Gottes und rief auf zu Buße und Fürbitte, auch für die verfolgten Juden. Darauf wurde er mit seinem Sohn, dem Vikar Helmut Hesse, von der Gestapo verhaftet.

Ohne Prozess wurden Hermann Albert Hesse und sein Sohn Helmut am 13. November 1943 in das Konzentrationslager Dachau überführt. Dort starb Helmut Hesse bereits am 24. November 1943. Sein Vater wurde am 18. April 1944 aus der Konzentrationslagerhaft entlassen. Er musste hierzu eine Unterlassungserklärung unterschreiben und sich zur Verschwiegenheit über das in Dachau Erlebte verpflichten. Das Ende des Krieges erlebte er in seiner Heimat Ostfriesland. Nach dem Krieg erhielt Hesse kein Pfarramt mehr.
Er starb 1957 in Velbert.

Bildnachweis: © Archiv der Ev. Kirche im Rheinland, Düsseldorf

The Return of the Dilly the Dilettante of the Week Award

It’s been a while since I’ve awarded a Dilly to anyone (sorry about that).  But thanks to Deane Galbraith, I proffer this as a worthy recipient:

The author of this dissertation received a doctorate at an American university in February 2018:

“SATANIC INFLUENCES IN THE AMERICAN CHRISTIAN CHURCH IN A POST-MODERN CONSUMER SOCIETY

ABSTRACT This study seeks to propose evidences as to how and why the contemporary Christian church is satanically influenced, resulting in pain and suffering from devastating personal dysfunctions, interpersonal conflicts and divisions. This situation presents a great dilemma facing many, if not most, Christians in that they simply do not understand and are unaware of profound life altering significances of the spiritual battle being waged for souls and the satanic deceptions that draw people away from God.

Satan, his fallen angels, and demons influence Christians and others through his primary tools of deceit and deception, delivered to the culture through media, radio, newspaper, television, blogs, Internet and social media, diabolically present the thesis of post-modernity, which centers on a self-fulfillment philosophy that adjudicates all morals, virtues, wisdom, and instruction by each person’s individual standards developed in one’s own mind. Satan’s deceptions fashion the post-modern consumer culture with God given free will and choice to discern what is right, what is wrong and what is best for each individual, based on one’s own understanding and desires. One of Satan’s deceptions is that his evil is presented as a thorn in God’s side and a menace to humankind as a result of personal sin. The thesis presented in this study, intends to clearly show how Satan, his fallen angels, and demons, coupled with their delivery of evil on humankind and the environment, does indeed ultimately bring glory to God and salvation to humanity.

Expected outcomes encourage priests, pastors, professors, and teachers to become aware of deceptions masking satanic influences causing divisions in relationships and in churches. Mitigation measures discussed in Chapter Six, if exercised, will seek to stabilize and improve relationships among believers and the church family.”

Ressa, Jerry F., “Satanic Influences in the American Christian Church in a Post-Modern Consumer Society” (2018). Doctor of Ministry.

And then this delightful acknowledgement:

“I am deeply endowed to Dr. Michael Gama, Technical Advisor”

Ιησους.  Anyway, here’s your Dilly-

Signs of the Times

Motivational Encouragement From St Paul

paulHear Paul’s words, in Acts 13, and be uplifted-

You son of the devil, you enemy of all that is right, full of every sort of deceit and fraud. Will you not stop twisting the straight paths of [the] Lord?

Amen.  There are a lot of folk who need to hear that message today.