Luther and His Illnesses

Here’s an essay sure to get your mind off the troubles of the day:

Denkmäler zeigen Martin Luther (1483-1546) meist als Kraftnatur, standfest wie eine deutsche Eiche. Diesen Luther hat es nie gegeben: Der Held der Reformation war in Wahrheit ein schwerkranker Mann, durchlitt starke Schmerzen und war dem Tode mehrfach nahe. Und mit seinen Leiden wurde er immer unleidlicher.

Dabei geht es nicht um allgemein verbreitete Krankheiten, die wie grippale Infekte oder Zahnschmerzen kommen und gehen. Es geht um Luthers schwere Krankheitsbilder, die ihn – sieht man von seinen jungen Jahren ab – sein Leben lang plagten. Es handelt sich unter anderem um die Menièresche Krankheit, Bluthochdruck, das Roemheld-Syndrom, Nieren- und Blasensteine, Gicht, chronische Verstopfung, Hämorrhoiden, unklare Ohnmachtsanfälle und ein offenes Bein.