Glaube

Mohr Siebeck sent this volume (encyclopedia really) for review some time back and I’ve finally worked through the massive work.

Glaube: Das Verständnis des Glaubens im frühen Christentum und in seiner jüdischen und hellenistisch-römischen Umwelt, Hrsg. v. Jörg Frey, Benjamin Schliesser u. Nadine Ueberschaer, unter Mitarbeit von Kathrin Hager, 2017. XXV, 957 Seiten. Wissenschaftliche Untersuchungen zum Neuen Testament 373.

»Glaube« wurde im frühen Christentum zum zentralen religiösen Begriff und zur beherrschenden Bezeichnung des Gottesverhältnisses. Keine jüdische oder griechisch-römische Schrift vor oder neben dem Neuen Testament verwendet das Wortfeld »Glaube« in vergleichbarer Dichte. Zugleich ist die frühchristliche Rede vom Glauben eingebunden in ein komplexes Geflecht von Vorstellungen und Bildern, die den Verstehenshorizont der Adressatinnen und Adressaten bedingen und dem Wort »Glaube« kommunikative Bedeutung verleihen. Der vorliegende Band enthält Untersuchungen zum Verständnis des Glaubens in den Schriften des Neuen Testaments sowie in grundlegenden Texten des Alten Testaments, des antiken und rabbinischen Judentums, der griechisch-römischen Welt, der Apostolischen Väter und der Alten Kirche. Kirchengeschichtliche und systematisch-theologische Reflexionen zum Glaubensbegriff beschließen ihn.

Contents:

  • – Benjamin Schliesser: Faith in Early Christianity. An Encyclopedic and Bibliographical Outline
  • Anja Klein: »Wie hast Du’s mit dem Glauben, Israel«. Der Glaubensbegriff im Alten Testament
  • Frank Ueberschaer: Πίστις in der Septuaginta, oder: Der Glaube der Siebzig. Von was spricht die Septuaginta, wenn sie von πίστις schreibt?
  • Friedrich Reiterer: Dimensionen des Glaubens. Das Zeugnis spätalttestamentlicher Schriften in der Septuaginta
  • Anke Dorman: Abraham’s Happiness and Faith in the Book of Jubilees
  • Martina Böhm: Zum Glaubensverständnis des Philo von Alexandrien. Weisheitliche Theologie in der 1. Hälfte des 1. Jh. n. Chr.
  • Dennis R. Lindsay: Πίστις in Flavius Josephus and the New Testament
  • Stefan Krauter: »Glaube« im Zweiten Makkabäerbuch
  • Michael Tilly: Der Begriff des »Glaubens« in der rabbinischen Traditionsliteratur – Peter Arzt-Grabner: Zum alltagssprachlichen Hintergrund von πίστις. Das Zeugnis der dokumentarischen Papyri
  • Rainer Hirsch-Luipold: Religiöse Tradition und individueller Glaube. Πίστις und πιστεύειν bei Plutarch als Hintergrund zum neutestamentlichen Glaubensverständnis
  • Teresa Morgan: Πίστις Between Theology, Ethics, Ecclesiology, and Eschatology
  • Thomas Schumacher: Den Römern ein Römer. Die paulinischen Glaubensaussagen vor dem Hintergrund des römisch-lateinischen fides -Begriffes
  • Michael Wolter: Die Wirklichkeit des Glaubens. Ein Versuch zur Bedeutung des Glaubens bei Paulus
  • Jakob Spaeth: Der Glaube des Einzelnen und der Glaube der Gemeinschaft im Ersten Korintherbrief
  • Christfried Böttrich: Glaube im lukanischen Doppelwerk
  • Matthias Konradt: Die Rede vom Glauben in Heilungsgeschichten und die Messianität Jesu im Matthäusevangelium
  • Nadine Ueberschaer: »… damit ihr glaubt, dass Jesus der Christus ist, der Sohn Gottes…«. Das Johannesevangelium als Medium der Glaubensvermittlung
  • Karl-Wilhelm Niebuhr: Glaube im Stresstest. Πίστις im Jakobusbrief
  • Benjamin Schliesser: Glauben und Denken im Hebräerbrief und bei Paulus. Zwei frühchristliche Perspektiven auf die Rationalität des Glaubens
  • Bernhard Mutschler: Kanonische »Vollender des Glaubens«? Integrierender und belastbarer Glaube als Grundbegriff des Christseins in den Pastoralbriefen und die Frage nach der Bedeutung des Glaubens im (frühen) Christentum
  • Jörg Frey: Between Holy Tradition and Christian Virtues? The Use of πίστις / πιστεύειν in Jude and 2 Peter
  • Bernhard Mutschler: Glaube als Transformationsraum für Kirche und Gemeinde? Zum Glaubensverständnis des Polykarp von Smyrna
  • Wolfgang Grünstäudl: Kontinuität und Innovation. Πίστις im Ersten Clemensbrief und den Ignatianen
  • Jim Kelhoffer: Faith and Righteousness in Second Clement : Probing the Purported Influence of ‘Late Judaism’ and the Beginnings of ‘Early Catholicism’
  • Beatrice Wyss: Gott denken oder Gott glauben: Zur Rolle der Πίστις in den Stromateis des Klemens
  • Tobias Nicklas/Veronika Niederhofer: »Glaube« und »Glauben« in den apokryphen Akten des Paulus und der Thekla
  • Enno Edzard Popkes: Glaube und Erkenntnis – die Soteriologie des Johannesevangeliums und des Thomasevangeliums als Kontrast- und Konkurrenzkonzepte
  • Peter Opitz: Die Rezeption des paulinischen Glaubensverständnisses in der reformierten Tradition am Beispiel von Heinrich Bullingers Römerbriefauslegung
  • Volker Leppin: Sola fide und monastische Existenz. Die Amalgamierung von Paulus und Mystik in Luthers Römerbriefauslegung
  • Anne Käfer: Glaube als Beziehungsfrage. Ein fundamentaltheologisches Gespräch mit Karl Barth und Friedrich Schleiermacher
  • Johanna Rahner: Glaube. Katholische Thesen zu einem scheinbar protestantischen Thema

As is always the case in such a large collection, many of the essays are very good and some are good and a few are not quite so good. This work is no different. The editors call it a compendium, and it truly is. Hardly any single aspect of ‘faith’ is ignored or overlooked. Were this volume to be likened to an apple tree, it would be justifiable to opine that the tree had numerous branches and all of those branches were so loaded with fruit that the whole looked to be bowing under massive strain.

The volume opens with an introductory essay which occupies itself with an outline and bibliography of the subject. Then we are led into the use of the word in the Hebrew Bible and the Septuagint. Next, early Judaism and rabbinic texts receive the scrutiny of meticulous examination. The Hellenistic-Roman world is also analysed (in terms of the use of the word) and the New Testament as well (as one would expect). Then we move on to the early Church and finally the treatment of the word in the history of the church among the systematic theologians.

I think that perhaps the best way to think about the volume is to call to mind the venerable TDNT, that massive multi-volume effort which has, over the years, been regularly adored and maligned and in some quarters literally despised. Nonetheless its astonishing achievement is here, in a sense, mirrored as the layout of the volume nicely reflects the general layout of the essays which made up the ‘definitions’ of Greek words in that large scale series.

In other words, users of TDNT will understand the procedure here quite well. But the procedural moves of TDNT are here surpassed by virtue both of thoroughness (the TDNT entry on ‘faith’ does not occupy, itself, over 900 pages) and comprehensiveness – without the sometimes underlying anti-semitic sentiments that besmirched portions of TDNT.

As suggested above, some of the essays are very good. Those by Opitz, Leppin, Rahner, Frey, Lindsay, Morgan, Spaeth, Reiterer, and Klein are sublime. Each demonstrates learning and erudition and clarity of thought and a concomitant clarity of presentation. (See the table of contents listing above for the titles of their entries).

Disappointing, at least to the present reviewer, were the essays of Kelhoffer and Wyss primarily because they argue fairly weakly the points they aim to make along with a bit of circular reasoning and more than ample presuppositions that go unproven.

The remainder of the essays are very nicely written. The indices are quite thorough (and heaven bless the poor lad or lass who had to index this behemoth- he or she deserves a medal of some sort for patience and kindness to others). Primary texts are indexed, authors are indexed, and subjects are indexed. And a look through those indices also shows us quite a lot. For instance, James Barr, who probably did more work on the semantics of biblical language than any other modern scholar, is cited only one time in the entire volume. This is astonishing! It’s like someone writing a book about New Testament theology and only citing Bultmann once. Ironically, Bultmann is cited well over 30 times in this volume.

Patient readers, and those with plenty of time on their hands, will profit immensely from this collection. There is so much to learn here. So much. And so much to think about and pursue. After all, this volume isn’t a conclusion, it is an introduction.

About Jim

I am a Pastor, and Lecturer in Church History and Biblical Studies at Ming Hua Theological College.
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