Daily Archives: 27 Dec 2016

Trutz Rendtorff Has Died…

rendtorffMit dem Tod von Trutz Rendtorff verliert die Evangelisch-Theologische Fakultät der LMU eine prägende Gestalt. Rendtorff, 1931 in Schwerin geboren, lehrte von 1968 an bis zu seiner Emeritierung 1998 an der Universität München

Nach dem Studium in Kiel, Göttingen, Basel und Münster war Rendtorff an der Universität Münster bei Heinz-Dietrich Wendland tätig. In Münster wurde er 1956 promoviert, dort habilitierte er sich auch 1961. 1962-1968 lehrte er als Dozent an der Universität Münster, seit 1968 dann an der neu gegründeten Münchner Evangelisch-Theologischen Fakultät.

Rendtorffs Interesse galt besonders den Transformationen des Christentums in der Neuzeit, eine Fragestellung, die ihn schon früh für die Fragen der Ethik sensibilisierte. In zahlreichen Publikationen, aber auch in seinem Engagement an führenden Positionen für die evangelischen Kirchen in Deutschland bemühte er sich darum, die Moderne als eine legitime Form protestantischer Existenz zu begreifen. Besonders wichtig geworden sind dabei die drei unter seiner Leitung entstandenen Denkschriften zur Nachrüstungsdebatte (1981), zur demokratisch-rechtsstaatlichen Ordnung des Bonner Grundgesetzes (1985), mit der die Evangelischen Kirchen erstmals ausdrücklich die Demokratie als Staatsform anerkannten, sowie zur Wirtschaftsverfassung (1991). In den letzten Jahren galt sein Engagement auf der einen Seite den Fragen der Bioethik, in denen er für ein konstruktiv-kritisches Miteinander von Christentum und biotechnologischem Fortschritt warb, auf der anderen Seite dem Werk des Theologen und Kulturphilosophen Ernst Troeltsch, dessen Verbindung von Geschichtsphilosophie und lutherischer Theologie sich Rendtorff in besonderer Weise verbunden wusste. Beide Arbeitsfelder haben bleibende Spuren an der Universität München hinterlassen: Zum einen die Gründung des Instituts Technik-Theologie-Naturwissenschaften an der LMU, zum anderen die Ernst Troeltsch Kritische Gesamtausgabe, die Rendtorff maßgeblich initiiert und vorangetrieben hat.

Am 24.12. ist Trutz Rendtorff nach kurzer, schwerer Krankheit in München verstorben.

R.I.P.

And 2016, you’ve been unpleasant.

Accordance Users, Take Note, The Dictionary of Classical Hebrew is on Sale at a Huge Discount

Here.  FYI.  I don’t use accordance, but I do use this dictionary.  It’s ‘can’t do without able’.

If Your Church Cancelled Services Christmas Day… And you Were Happy About It…

  • Go ahead and cancel on Easter too.  Why not?  What possible reason could you have for meeting on the day on which real Christians celebrate the resurrection when you didn’t think it mattered to meet on the day on which real Christians celebrate his birth?
  • When your pastor enquires as to your absence from the fellowship during the year, just tell him that you wanted to ‘spend time with your family’.  He told you that family mattered more than God on Christmas so surely family matters more than God all the rest of the time too.
  • Build an image of your grandpa and put it in your living room.  Family is your ‘god’, so go all out and follow through with actual adoration.
  • Just go ahead and leave the Church.  You already have in spirit, you might as well in truth.  And don’t worry, it won’t miss you.  You weren’t living for God anyway and with your pseudo-committed self out of the way, the Church will be less scorned and fewer people will be able to complain about ‘the hypocrites in the Church.’

The silly notion that ‘the Church needs you’ is an invention of your own overly fermented imagination.  You need the Church, it doesn’t need you.  You need Christ, but rest assured, Christ doesn’t need you.  He got along quite well without you before you came along and he will get along quite well without you when you’re dead.

In the meanwhile, check your priorities.

I Still Don’t Care…

‪I stiil don’t care as much as I did when Fr Fitmyer died.‬  Carrie Fisher didn’t change my life.  Joe did.

Readers in Pennsylvania…

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Melanchthon Says…

Christoph Heilig Sent a Book…

Published in 1933.  And it includes a number of really brilliant photos.  Here are a few:

Jesus the ‘Refugee’ as Political Tool

It’s fun to watch ideologues blather about Jesus the ‘refugee’ based solely on his putative migration to Egypt as a child- a construct of Matthew’s theology, whilst they ignore the Gospel’s claim that he was God and ressurrected!

They believe he was a refugee without further ado but deny his divinity.

Fools.

Luther! Biographie Eines Befreiten

160307_EVA_Biographie_Luther_Cover_rz.inddMit entschiedener Sympathie und beeindruckendem psychologischen Gespür lässt Joachim Köhler, Autor zahlreicher biographischer und kulturgeschichtlicher Werke, den großen Glaubenskämpfer der deutschen Geschichte lebendig werden. »Christsein heißt, von Tag zu Tag mehr hineingerissen werden in Christus.« Dieses leidenschaftliche Bekenntnis des Reformators steht im Mittelpunkt von Köhlers brillanter Biographie, die Luthers dramatische Entwicklung in drei Stadien – Bedrängnis, Befreiung und Bewahrung – darstellt. Sie zeichnet sowohl Luthers existenzielle Glaubenserfahrungen nach als auch die Anfechtungen psychologischer und politischer Art, mit denen er lebenslang zu ringen hatte.

Köhler schreibt uns den großen Luther ins Herz, ohne den manchmal kleinlichen und irrenden zu beschönigen. Er lässt symbolträchtige, aber in ihrer Faktizität teils umstrittene Momente wie Turmerlebnis oder Thesenanschlag in ihrer Authentizität einsichtig werden. Vor allem aber zeigt er: Luther ist nicht von gestern. Er hat vor 500 Jahren Fragen aufgeworfen und beantwortet, die wir uns heute wieder stellen müssen. Lesen Sie Luther mit Köhler!

You can read a fairly large sample here.

The publisher, Evangelische Verlagsanstalt Leipzig, is also the publisher of the very impressive Europa Reformata (a sample of which I saw at SBL in San Antonio).  Take a look for yourself at these pages.  They’ve provided a review copy of this new Luther bio and it is purely delightful.

Comprised of three major divisions, this biography is a bit different than most, as it only traces Luther’s life from his earliest days through his spiritual awakening to the denouement of the Marburg Colloquy and the composition, in its wake, of Luther’s most famous hymn, ‘A Mighty Fortress is our God’.  The three divisions are comprised of 12 chapters and each chapter is festooned with subsections, each discussing a particular aspect of Luther’s life and thought.

K. is absolutely right to focus on the early, formative years of Luther and the Reformation that he inspired and he is absolutely right to end his treatment at Marburg, where Luther’s views on the Supper, and everything else, hardened – never to change again.  Post-Marburg, Luther will simply expand on his earlier views without adjusting them or changing them in any substantial way.

The genius of this biography is its comprehension of Luther’s intellectual development and its explanation of that development.  For example, of the era in which Luther developed intellectually, K. observes

Es war die Geburtsstunde des »Universalen Menschen«. … Auch die Galionsfigur der Humanisten, der
Holländer Gerhard Gerhards, schmückte sich mit dem lateinischen Pseudonym »Erasmus Roterodamus«. Als Mann aus Rotterdam verkörperte er wie kein anderer das neue Menschheitsideal. …  Der neue Menschentyp war nicht zur
Unterwerfung unter Dogmen und Gebote geschaffen, sondern entschied sich aus freien Stücken, das Gute zu tun. Das war die schöne, neue Welt des Erasmus Roterodamus, und Martinus Viropolitanus nahm sie in vollen Zügen in sich auf.

And then, on Luther’s first encounter with the Bible, K. remarks

Auf der Suche nach Ablenkung oder Trost stieß er in der Universitätsbibliothek auf eine Bibel. Das war Neuland für ihn. Denn trotz seiner zwanzig Jahre, so bekannte er, hatte ich noch keine gesehen.60 Die Beschäftigung mit den heiligen Texten galt nämlich als Privileg der Geistlichkeit. Noch als Mönch wurde ihm von der Lektüre abgeraten. »Ei, Bruder Martinus«, warnte ein Theologieprofessor, »man soll die alten Lehrer lesen, die haben den Saft der Wahrheit aus der Bibel gesogen«.

In a day when most of us have numerous Bible’s scattered around our homes, the fact that Luther never saw one until he was 20 is astonishing.

K’.s volume isn’t just interesting because of the facts and details it contains, it is interesting and engaging because K. can write really, really well.  One example of this can suffice, K. relating Luther’s time as a monk:

Nicht christliche Liebe herrschte, sondern das altvertraute Leistungsprinzip. Jeder Mönch bewegte sich wie der Hamster im Rad. Martin wollte der schnellste Hamster sein.

This is, I can say without hesitation, the best biography of Luther which focuses on Luther’s intellectual development that I’ve read.  I sincerely hope that it will soon be translated into English so that a wider audience can benefit from the impressive learning and insight which it contains.  Indeed, I can only implore the publishing houses out there to make the translation of this volume their priority project for 2017.  English speaking Church History and Reformation History ‘fans’ will be eternally grateful.

If, in the meanwhile, you have a relatively basic understanding of German, get a copy and read it.  You will be glad you did.

The Best Of Everything- 2016

Insert your totally subjective utterly baseless opinion here because, be honest, you didn’t read every book, hear every song, eat every dish, watch every film, or experience everything of anything.

And even if you did, so what.  Your view of the best of anything is thoroughly subjective.  Just because you like something doesn’t mean it’s even remotely interesting.  Lots of people think NT Wright wrote something useful in 2016 but that’s just silly talk.

What every ‘Best of’ list tells us is that the person who offers it is really quite an arrogant self aggrandizing self important egomaniac.  Nothing more.

Peter Williams on ‘The Septuagint’

Will Ross writes

As you may recall, the 2016 ETS Septuagint Studies consultation had a stellar line-up. One of our panelists was Dr. Peter J. Williams of Tyndale House, Cambridge. Pete was recently given the scholastic title “Principal” of Tyndale House, which I must say conjures up slightly more benign imagery than his previous title, “Warden.” Thankfully, Pete is as personally congenial as he is academically rigorous, which is why our steering committee asked him to contribute to the 2016 panel.

Give it a read.