Reformation: Zentren – Akteure – Ereignisse

9783788730321A new volume from V&R by Irene Dingel sure to get the blood rushing.

Die Reformation, ein historischer Prozess, der auf eine umfassende kirchlich-theologische Erneuerung zielte und zugleich tiefgreifende Wirkungen in Kultur, Gesellschaft und Politik hervorbrachte, war für Europa ein einschneidendes Ereignis. Als ausschlaggebendes Datum gilt das Jahr 1517, in dem mit der Veröffentlichung der 95 Thesen Martin Luthers nicht nur das Nachdenken über zentrale theologische Fragen, sondern auch der Ruf nach Erneuerung von Kirche und Gesellschaft neue, kraftvolle Impulse erhielt. Dem standen gesellschaftliche und politische Entwicklungen sowie weitere reformatorische Ansätze in Europa zur Seite, die mit der 1517 von Wittenberg ausgehenden Bewegung in Interaktion traten.

Für die Reformatoren war die konsequente Orientierung an den Ausschließlichkeit beanspruchenden Grundsätzen “sola scriptura”, “solus Christus”, “sola gratia” und “sola fide” leitend, was sich in Glauben und Lehre, Frömmigkeit und Ritus niederschlug und zugleich das Leben des Einzelnen und der Gesellschaft tiefgreifend veränderte. Das Buch versucht, die Prozesse der Etablierung und Entfaltung der Reformation im Spannungsfeld der politischen Entwicklungen in Europa nachzuzeichnen.

Ein kurzer Blick auf die spätmittelalterlichen Strukturen in Politik, Gesellschaft und kirchlichem Leben dient dazu, das Substrat zu skizzieren, auf dem sich die Reformation entfaltete und von dem sie sich abgrenzte. Nicht nur Wittenberg und die von dort ausgehende Reformation kommt zu Sprache, sondern auch weitere reformatorische Zentren und ihre herausragenden Akteure, deren Ausstrahlung nicht nur den Westen, sondern auch den Osten Europas erreichte.

 The goodly folk at V&R have sent a review copy.

The volume at hand is a magnificent blending of chronological historical reconstruction and thematic investigation.  Interspersed between the descriptions of historical events Dingel provides deeper investigations of related important themes, providing the reader, thereby, with a work that is both scientific and enthralling.

She begins with a simple examination of the historical events leading up to the Reformation era including descriptions of the church as it then existed, piety as it was then practiced, and the swelling surge of reformatory impulses upon which Luther and Zwingli and Calvin found themselves.

She next turns her attention to the efforts of Luther and Melanchthon and then to Zwingli before she enters into an extensive thematic discussion of the controversies which embroiled the magisterial reformers.  After that, Martin Bucer takes center stage and he is followed by a discussion of images and the power of the State in the life of the Church.  Religious consensus, war, and peace all follow in their rightful place before Dingel turns her gaze to Geneva and Calvin’s reform.

Finally, Dingel does what biblical scholars would call ‘reception history’ and she looks at the various ways in which Reformation has manifested itself in the history of Europe’s western lands.

This very interesting exceptionally well organized volume concludes with the usual indices and registers.

Dingel is an amazingly good scholar.  Her ability to disentangle the mangled threads of history and to weave from those disentangled threads a clearer picture of people, places, and events is worthy of imitation (if we but had the skill to do it).  Students and scholars will learn a great deal from this volume.  Students chiefly the main impulses of Reform, and scholars an extremely clear example of how to write  historical exposition.

All can benefit from giving this work their undivided attention.